Sunday, December 16, 2012

De vuelta a La Sagüesera

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Disponible en: www.amazon.com y www.lulu.com

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Descansa Cuando te Mueras (US$15) es la primera novela de Manuel Ballagas (La Habana, 1948), un veterano ejecutivo de los medios informativos más prestigiosos de Estados Unidos, incluyendo The Miami Herald, The Wall Street Journal y The Tampa Tribune. El autor es hijo del poeta cubano Emilio Ballagas e inició su carrera literaria a temprana edad, publicando su primer relato en la revista Casa de las Américas, en 1963. Un libro de relatos suyos, Con Temor, estaba en imprenta en 1965 cuando Fidel Castro ordenó el cierre de la editorial El Puente, que iba a publicarlo en Cuba. En 1967, otro libro de relatos suyo, Lástima que no Sea el Verano, obtuvo primera mención en el Concurso David en La Habana, pero su publicación no fue autorizada. En 1973, Ballagas fue arrestado bajo acusaciones de diversionismo ideológico y guardó prisión en Cuba cuatro años. Llegó a Estados Unidos con su familia en 1980, después de haber sido uno de miles de asilados en la Embajada de Perú en La Habana. Tras jubilarse como periodista en 2009, Ballagas reside en Miami, Florida, desde donde produce este blog, que lleva el mismo título de este libro.

Lo conocí en la cárcel; después, lo perdí de vista. Nunca creí que volvería a encontrarme con él, mucho menos aquí. Pero la gente de presidio son como los malos recuerdos; jamás se desvanecen completamente y cuando uno menos lo espera afloran en la vida o la memoria como un tumor maligno. Llegan en bote, en avión, en sueños. ¿Qué se va a hacer?

Así comienza la novela que traza las peripecias de Manny, herederas de la tradición del realismo sucio y de la mejor picaresca española. Manny, perenne refugiado de una patria elíptica y un pasado infernal, es también habitante de La Sagüesera, una zona del mundo donde abundan los pillos y donde siempre hace también “un calor del c... de su madre”. En los albores de la era de la televisión por cable, el protagonista sobrevive como puede, esquivando ataques y adversarios letales, y confrontando situaciones que bordean por momentos lo surrealista y lo pornográfico. Pero las apariencias engañan, y aunque Manny cree haber hallado paz y sosiego en tierras foráneas, un viejo fantasma irrumpe en su vida con una mala noticia. Escrita en un lenguaje permeado del “spanglish” del gueto, Descansa Cuando te Mueras constituye un aporte único a la literatura en idioma español surgida en Estados Unidos.

Información de contacto:

E-Mail: manuelballagas@gmail.com

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